Manila – Timnas U-23 Indonesia akan membuka laga SEA Games 2019 Grup B dengan melawan Timnas U-23 Thailand. Laga tersebut akan dihelat di Stadion Memorial Rizal, Filipina, pada Selasa (26/11/2019) esok pukul 15.00 WIB.

Nostalgia SEA Games 1991 menjadi dorongan utama bagi Indonesia untuk memulai langkah menuju sukses. Pada perhelatan tahun 1991, Indonesia dalam adu penalti berhasil mengalahkan Thailand dengan skor 4-3 di babak final.

Baca Juga: Catat, Jadwal Laga Timnas U-22 Indonesia di SEA Games 2019

Akan tetapi, dalam 13 perhelatan berikutnya Indonesia sudah tak pernah lagi meraih juara. Meski pernah lolos final tiga kali, langkah Garuda pada akhirnya dipatahkan oleh Thailand pada 1997 dan 2001 serta Malaysia pada 2013.

Kali ini, tim asuhan Indra Sjafri bertekad agar Indonesia mampu mengulang kembali kemenangan di final SEA Games 1991 yang juga dihelat di ibu kota Filipina.

“Kita akan berjuang. Karena keberadaan kami di sini adalah menjalankan misi untuk mengulang sejarah menjadi juara. Indonesia terakhir menjadi juara SEA Games pada tahun 1991 dan itu terjadi di Manila. Inilah yang kita perjuangkan,” ujar Indra pada Minggu (24/11).

Di lain pihak, sejarah membuktikan bahwa Thailand bernasib lain dari Indonesia. Setelah kalah dalam final 1991, Thailand justru semakin bersinar dengan berhasil meraih 11 medali emas. Mereka juga salah satu kontestan yang mampu meraih juara dua kali berturut-turut, selain Malaysia. (Elhas-harianindo.com)